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FRIENDS / Maria Clara Correa

SecondNatur : Hello Maria Clara Correa, can you describe your background in a few words?
Maria Clara : I studied computer science and management. My first job was selling personal computers. Since 1995 I am General Manager at San Andres. Under my responsibility are sales and finances. My passion in the company, the customers and the quality.

SN : What is the history of Karia Flowers? How did you get the idea to create Kiara Flowers?
MC : We began as fresh flowers producers in 1995. First 5 year business was excellent but then market conditions changed and we were not able to follow them. In the year 2012 business was very difficult and we decided to make a radical change.

SN : How did you discover the stabilization of flowers?
MC : Once during those years I had a meeting with a customer who showed me a preserved roses box. He explained to me that market was good and that there was not enough production for the demand.
Although establization is a technical process, he introduced me to a very good technician that would teach us how to preserve roses.

SN : Why choose roses? What does this flower symbolize for you?
MC : Although there are many flowers in the nature I think rose is the queen. We were already rose producers so we knew how to do it. Besides Ecuador is known for best quality roses in the world so we thought it was a natural decision.

SN : What is your daily professional life like?
MC : I dedicate my time to establish good relationships with my customers, give them the best service possible and be a reliable supplier. I also keep constant communication with my colleagues. I personally check the products every day so I am sure that we sell the best quality in the market.

SN : What challenges has your company encountered?
MC : Many challenges during this year. First financing the operation was very difficult. When the first production was ready I had to find new customers. As we grew we had to find good people to run the production, to do the QC, etc. Now we face a new challenge of accomplishing a quick growth.

SN : What is Kiara doing to improve the quality of work for its employees?
MC : We believe that our employees are most important asset so we work with them in constantly teaching them many different things, we are always hearing their problems and trying to solve them, we pay salaries above the market, we keep a very organized company where 40 hours per week are honored. People that work with us stay long years!

SN : How important is it for Kiara to be environmentally friendly?
MC : That’s one of our main goals. We do it, not only with the packaging materials, but also in many areas of the company : recycling, trying to reduce wastes, reusing. There is still a lot of room to improve, this is in constant evolution in our company.

SN : What do you think is the reason for the success of stabilized flowers and plants around the world?
MC : Stabilized flowers have many advantages:
– They look very real,
– They last longer (you spend less),
– No coolers needed,
– Sea transportation instead of planes (low carbon footprint).

SN : What do you see as the future of stabilized plants?
MC : I think there is a lot of room to grow, as people all over the world get to know this wonderful product. Its our goal to produce a bigger range of possibilities with stabilized plants and so offer new and innovative products.

Website // KIARA  🌹
Facebook // Kiara flowers

SecondNatur : Bonjour Maria Clara Correa, pouvez-vous décrire votre parcours en quelques mots ?
Maria Clara : J’ai fait des étude d’informatique et de management. Mon premier emploi consistait à vendre des ordinateurs personnels. Depuis 1995, je suis Directrice Générale de San Andres. Je suis responsable des ventes et des finances. Ma passion dans l’entreprise, ce sont les clients et la qualité.

SN : Quelle est l’histoire de Kiara Flowers ? Comment avez-vous eu l’idée de créer Kiara Flowers ?
MC :
Nous avons commencé comme producteurs de fleurs fraîches en 1995. Les 5 premières années, les affaires étaient excellentes, mais les conditions du marché ont changé et nous n’avons pas été en mesure de les suivre. En 2012, les affaires ont été très difficiles et nous avons décidé d’opérer un changement radical.

SN :  Comment avez-vous découvert la stabilisation des fleurs ?
MC : Au cours de ces années, j’ai eu une réunion avec un client qui m’a montré une boîte de roses stabilisées. Il m’a expliqué que le marché était bon et qu’il n’y avait pas assez de production pour la demande.
Comme la stabilisation est un processus technique, il m’a présenté un très bon technicien qui nous a appris à stabiliser les roses.

SN : Pourquoi choisir des roses ? Que symbolise cette fleur pour vous ?
MC : Bien qu’il y ait beaucoup de fleurs dans la nature, je pense que la rose en est la reine. Nous étions déjà producteurs de roses ; nous savions donc comment nous y prendre. De plus, l’Équateur est réputé pour avoir la meilleure qualité de roses au monde : cette décision nous semblait donc naturelle.

SN : Comment se déroule votre vie professionnelle au quotidien ?
MC : Je consacre mon temps à établir de bonnes relations avec mes clients, à leur donner le meilleur service possible et à être un fournisseur fiable. Je maintiens également une communication constante avec mes collègues. Je vérifie personnellement les produits tous les jours afin de m’assurer que nous vendons la meilleure qualité disponible sur le marché.

SN : Quels défis votre entreprise a-t-elle rencontrés ?
MC : Beaucoup de défis cette année. Tout d’abord, le financement de l’opération a été très difficile. Lorsque la première production était prête, j’ai dû trouver de nouveaux clients. Au fur et à mesure de notre croissance, nous avons dû trouver des personnes compétentes pour gérer la production, le contrôle qualité, etc. Maintenant, nous sommes confrontés au nouveau défi de réaliser une croissance rapide.

SN : Que fait Kiara pour améliorer la qualité du travail de ses employés ?
MC : Nous pensons que nos employés sont notre atout le plus important, c’est pourquoi nous travaillons avec eux en leur apprenant constamment de nouvelles choses, nous sommes toujours à l’écoute de leurs problèmes et nous essayons de les résoudre, nous payons des salaires supérieurs à ceux du marché, nous maintenons une entreprise très organisée où les 40 heures par semaine sont respectées. Les personnes qui travaillent avec nous restent pendant de longues années !

SN : Dans quelle mesure est-il important pour Kiara de respecter l’environnement ?
MC : C’est l’un de nos principaux objectifs. Nous le faisons, non seulement avec les matériaux d’emballage, mais aussi dans de nombreux domaines de l’entreprise : recyclage, réduction des déchets, réutilisation. Il y a encore beaucoup de choses à améliorer, c’est un domaine en constante évolution dans notre entreprise.

SN : A votre avis, quelle est la raison du succès des fleurs et plantes stabilisées dans le monde ?
MC : Les fleurs stabilisées ont de nombreux avantages :
– Elles ont l’air fraiches,
– Elles durent plus longtemps (vous dépensez moins),
– Pas besoin de réfrigérateurs,
– Transport maritime plutôt qu’aérien (faible empreinte carbone).

SN : Comment voyez-vous l’avenir des plantes stabilisées ?
MC : Je pense qu’il y a une grande capacité de croissance, à mesure que les gens du monde entier apprennent à connaître ce merveilleux produit. Notre objectif est d’élargir l’éventail des possibilités offertes par les plantes stabilisées et de proposer ainsi des produits nouveaux et innovants.

Site Web // KIARA🌹
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